What points do I need to consider in order to find the best German online course?

I answered this question at StackOverflow, before I realized that the question was 10 months old and not likely to get a response. Therefore, I’ll post my comments here and see if anyone has any comments of suggestions.

When learning German and choosing an online course

It is very important to understand that the gender of a noun is the most important element, when learning the German language. Without knowing the gender of a noun, it is impossible to properly form a sentence correctly. If the course fails to include the article when teaching nouns, it should be avoided.

For example, if the course only teaches you that “Haus” is the word for “house”, it should be avoided. The course must teach you that “house” is “das Haus/die Häuser”.

Deutsch Welle (DW) is a good place to get supplemental learning material. In addition to their website, they have some audio podcasts on iTunes. I like the slow news podcast, where the current events are read slower than they are in normal new broadcasts.

The only problem with the DW is that they are designed for multinational students living in Germany. The vocabulary lists are not going to have English translations in many cases.

If you are looking for a really good online course, you might try Duolingo. It is free, fun and slightly addictive.

Two absolutely essential resources are the dict.cc and leo.de websites. Both sites are off-shoots of the Mr. Honey German dictionaries available at Gutenberg.org by Winfried Honig. Dict.cc allows you to download their entire database for your personal use. I downloaded it. It is a CSV of over 1 million rows.

Lastly, be sure to look at youtube.de as a source of German material. There are a large number of German language audio books available including many kids books. I constantly listen to German audio books. There is nothing better for students who are not around German language speakers on a regular basis than listening to German language books. I recommend the speakers David Nathan, Dietmar Wunder, and the great Dirk Bach.

Die drei Fragezeichen Folge 162:

…und der schreiende Nebel

Die drei ??? – Folge 162:…und der schreiende Nebel

Veröffentlicht am 10.11.2014

Als die drei ??? Post von einem alten Bekannten erhalten, ahnen sie noch nicht, was für ein gefährliches Abenteuer sie erwartet. Der rätselhafte Hilferuf führt sie mitten in die Einöde von South Dakota. Dort werden sie Zeugen unfassbarer Ereignisse, die eine abgelegene Prärie-Ortschaft heimsuchen. Welches dunkle Geheimnis steckt hinter dem unheimlichen Nebel, der die Einwohner in Angst und Schrecken versetzt? Und was hat es mit den grässlichen Schreien auf sich, die immer wieder aus den weißen Schwaden dringen? Die drei Detektive nehmen die Ermittlungen auf – und geraten selbst in die Fänge des Nebels…

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Folge 162: Die drei ??? und der schreiende Nebel (Front Cover)
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Folge 162: Die drei ??? und der schreiende Nebel (Back Cover)

 

  1. Warnung aus South Dakota
  2. Fort Stockburn
  3. Phase 1
  4. Fremde unerwünscht
  5. Phase 2
  6. Dem Grauen auf der Spur
  7. Schwierige Recherchen
  8. Die große Bedrohung
  9. Schatten der Vergangenheit
  10. Furcht und Hoffung
  11. Der Nebel lichtet sich

Die drei Fragezeichen Folge 147:

Grusel auf Campbell Castle

Die drei ??? – Folge 147: Grusel auf Campbell Castle

Veröffentlicht am 10.11.2014

Adam Campbell hat ein schweres Erbe angetreten: er muss das imposante Schloss seines verstorbenen Vaters in Schuss halten. Bei einer spiritistischen Sitzung meldet sich dessen Geist und spricht von einem sonderbaren Vermächtnis. Natürlich nehmen die drei ??? die Ermittlungen auf. Mit einem Gespenst, davon sind sie überzeugt, haben sie es nicht zu tun! Bis Peter von einer gruseligen schwarzen Hand ins Meer gezogen wird. Erst in letzter Sekunde kann er gerettet werden. Der Zweite Detektiv ahnt Unheilvolles: Wurde er von einem Wassergeist attackiert?

Die drei Fragezeichen Folge 173:

Dämon der Rache

Folge 173: Die drei ??? Dämon der Rache (drei Fragezeichen)

Veröffentlicht am 13.01.2015

Bei einer Ballonfahrt entdeckt Peter in der Nähe einer abgelegenen Villa ein Monster – eindeutig ein neuer Fall für die drei ???! Ihre Ermittlungen führen die Detektive zur seltsamen Mrs. Pembroke und ihrem Neffen Luke. Die beiden werden von der grässlichen Gestalt bedroht. Luke bittet Justus, Peter und Bob um Hilfe. Doch schnell wird klar: Der Dämon der Rache ist nicht aufzuhalten…

Dämon der Rache

Die drei Fragezeichen Folge 172:

…und der Eisenmann

Folge 172: Die drei ??? und der Eisenmann

Veröffentlicht am 13.11.2014

Auf einer einsamen Insel stoßen die drei ??? auf den Künstler Drago Martinez. Der hat großen Erfolg mit seinem einzigartigen Werk Eisenmann. Doch die Freude darüber ist kurz: Drago wird verfolgt und fürchtet um sein Leben! Steckt ein verrückter Kunstliebhaber dahinter? Offenbar sind die drei Freunde der Lösung zu nahe, denn jemand lockt sie in einen Hinterhalt…